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發炎(炎症)

 

炎症是一種基本的病理過程,這種病理過程是非常常見的,不管是體表的外傷感染,還是患者身體的各個器官比較常見的疾病都可以歸納到炎症的範疇,比如說肺炎、肝炎和腎炎。用一句話定義炎症:人體血管系統的活體組織對身體內具有損害性的因子發起防禦性反應稱之為炎症。

炎症的發生主要目的是起到防禦的作用,在炎症的過程當中,會以血管系統為中心,發起一系列的局部反應來限制並最終消除損傷因子,在消除損傷因子的同時還可以促進受損組織癒合。

炎症雖然可以起防禦的作用,但是在一些特定的情況下,炎症又存在著一些潛在危害。除了潛在的危害外,炎症反應也是一些疾病發病基礎,這些疾病嚴重的時候可以對機體造成嚴重的損害,比如說超敏反應炎症發病劇烈的時候,就可以直接威脅到病人的生命。如果炎症發生在一些特定的部位,也可以造成嚴重的後果,比如說腦內的炎症引起的反應可以直接壓迫到生命中樞,而聲帶發生的炎症可以導致喉部被阻塞而導致窒息,心肌炎可以影響到心臟的功能也是同樣危險。

 

炎症的主要表現

炎症就是我們通常所說的“發炎”,而炎症過程的中心環節是血管反應,其起因是身體對於外來或者內在的一些刺激產生防禦性反應,主要表現為紅、腫、熱、痛和部分功能障礙。在一般情況下發生的炎症對患者的身體都是有益的,但也有少數的情況會對患者的身體造成一些不好的影響,比如說有些時候炎症會對患者自身的組織進行攻擊,又或者是炎症發生在患者身體透明組織,這些情況下炎症是有害的。

在炎症的發生過程中,造成炎症的損傷因子會對患者身體細胞和人體組織產生直接或者間接的破壞,在這個過程中人體通過炎症充血以及滲出的反應,達到稀釋、包圍和殺傷損傷因子的效果。在炎症對抗損傷因子的過程中,還會通過再生實質或者間質細胞使得被損傷因子破壞的組織和細胞得以修復的癒合。

 

炎症發生的原因

可以引發炎症的原因有很多,這是因為所有可以造成組織損傷的因素都是引發炎症的原因,這些因素被稱為致炎因子。現代醫學把這些致炎因子進行了系統的分類,一共可以分為六大類。

第一類:生物性致炎因子

生物性致炎最常見的有細菌、病毒、立克次體、支原體、真菌、螺旋體和寄生蟲等,由這些致炎因子引發的炎症被稱為感染。不同的生物致炎因子對身體機能造成的損傷是不同的,比如說由細菌產生的外毒素和內毒素對身體組織可以造成直接損傷;而病毒可以在被感染的細胞內復製造成細胞壞死;還有一些具有抗原性的病原體可以在感染後誘發人體免疫反應而間接損傷組織,比如說寄生蟲和結核。

第二類:物理性致炎因子

物理性致炎因子主要是高溫和低溫,以及放射性物質、紫外線和機械損傷,和生物性致炎因子不同,這些物理性致炎因子是由於身體組織或細胞受到物理性損傷導致的,跟外部因素有關。

第三類:化學性致炎因子

化學性致炎因子可以分為內源性和外源性兩種。身體組織和細胞接觸強酸、強鹼、松節油和芥子氣等外源性化學物質的話,就會或多或少造成一定的損傷。另外內源性的毒性物質由於分解可以產生一些堆積於體的代謝物,比如說尿素就是比較常見的內源性化學致炎因子。

第四類:體內異物

人體內經常會進入一些異物,這些異物可以通過各種途徑進入到體內,金屬、木屑和灰塵等是比較常見可以導致炎症發生的異物,這些異物由於抗原性的不同引發的炎症嚴重程度也是不同的。

第五類:壞死組織

人體體內還會經常會出現一些壞死的組織,這些組織的壞死可能是由於缺血和缺氧導致的,如果體內組織壞死的話也會成為致炎因子。

第六類:變態反應

人體的免疫反應可以幫助人體對抗損傷因子,但是如果免疫反應異常的話,就可能會引起不適當或者過度的免疫反應,進而造成身體組織和細胞的損傷而導致炎症。這種變態反應比較常見的是各種過敏、結核或者自身免疫性疾病。

 

炎症的病理變化

炎症的基本病理變化可以分為三種情況,分別是變質、滲出和增生,這三種情況通常是伴隨發生的。

變質是由於發生炎症的局部組織發生了變性或者壞死,這種變性或者壞死可以發生在實質細胞和間質細胞。發生在實質細胞的變質其表現是細胞水腫、脂肪變性、和細胞凝固性壞死,以及細胞液化性壞死等等。而發生在間質細胞的變質常常表現為黏液性變性、結締組織玻璃性變性和纖維樣壞死。導致變質的原因是致炎因子直接作用,或者是由於在炎症的過程中,人體的局部血液循環和免疫機構介導,甚至炎症反應產物的簡介作用,最終導致了變質。決定變質的嚴重程度是致炎因子的性質、強度和機體的反應性。

滲出是由於人體局部組織的血管裡的液體和細胞成分通過血管壁進入到了組織間質、體腔、粘膜表面和體表的過程,這個過程被稱為滲出。這些通過血管壁滲出的液體和細胞被總稱為滲出物或者是滲出液。滲出液在炎症反應中起到了重要的防禦作用,滲出液對於消除病原因子和體內有害物質可以起到積極的作用。

增生是在致炎因子和組織崩解或者是另一些物理化學因子的刺激下,炎症局部細胞再生或者增殖,這種現像被稱為增生。這些增生的細胞可以是實質細胞,也可以是間質細胞。慢性肝炎導致的肝細胞增生和鼻息肉導致的鼻黏膜上皮細胞和腺體的增生是實質細胞的增生,而巨噬細胞、淋巴細胞和血管內皮細胞等的增生是屬於間質細胞增生。增生一般發生在炎症的後期或者是在慢性炎症病症比較明顯時,慢性炎症發展到後期增生性病變就會變得比較突出。炎症增生的目的是起到限制炎症擴散和瀰漫,另外還可以使得受捐組織得以再生和修復,因此炎症增生可以說是一種重要的防禦反應。雖然說炎症增生對於防禦損傷因子對機體的損傷有著重要的作用,但是過度的組織增生也會對機體造成一些不利的影響,比如說肉芽柱如果過度的增生,就會對原有的實質細胞造成損害,從而影響到器官的功能。

 

炎症的反應

炎症的反應早在古羅馬的時期就已經有了比較詳細的說明了,那時候的醫學家把炎症的反應歸納為四大症候,這四大症候的炎症反應分別是患病部位局部發紅、局部腫脹、發熱和疼痛。這種說明一直延續到十九世紀,直到德國一位著名病理學家才從研究發現了另一個症候,那就是局部功能障礙,這個發現被歸納為炎症的第五個症候。從炎症反應的範圍來看可以劃分為兩類,局部表現和全身表現。

炎症的局部表現主要是體現為局部紅、腫、熱、痛和功能障礙。

1、炎症發生的時候局部呈紅色主要是由於炎病灶內充血導致的,在炎症發生的初期,可以看到局部的紅是呈鮮紅色的,這是由於局部動脈性充血,局部血管內的血紅蛋白增加。到了炎症發生的中後期,由於局部動脈性充血得不到消散,血紅蛋白持續增加,因此在這個時期是呈暗紅色的。

2、腫主要是由於患病部位出現滲出物,比如說炎性水腫就是由於滲出物導致的,另外在慢性炎症的時候,局部組織或者細胞的增生也是可以導致局部腫脹的原因。

3、熱是由於局部組織和細胞動脈性充血以及代謝增強所導致,不管是白細胞生產的白細胞介素I還是腫瘤壞死因子,以及前列腺素E等都是可以引起發熱的原因。

4、痛的發生和多種因素都有一定的關係,可以引起炎症局部疼痛的原因有局部炎症病灶部位鉀離子、氫離子積聚,特別是炎症介質是非常容易引起疼痛的,比如說前列腺素、 5-羥色胺、緩激太等都是可以引起局部疼痛的主要因素。炎症的疼痛主要是由於患病部位出現滲出物導致了局部腫脹,而腫脹使得組織細胞的張力增加,從而壓迫到神經末梢。因此如果炎症發生在疏鬆組織的時候,疼痛不會太嚴重,而如果炎症發生在牙髓和骨膜的時候,疼痛都是很劇烈的。

5、功能障礙是由於炎症發生的部位組織和細胞發生了變性、壞死和代謝功能異常,以及由於滲出物造成的機械阻塞和壓迫,都是屬於功能障礙。

炎症最初發生的時候,都是在局部開始的,但是由於局部組織和細胞的病變又可以影響整體,因此在炎症比較嚴重的時候,就可能會導致全身性的反應,在這種情況當中,又以病原微生物在體內擴散的時候,全身的反應最為明顯。

發熱是炎症全身反應之一,如果患者被病原微生物的感染的話,經常會引起全身發熱。在炎症發生的時候病原微生物及其產物可以成為全身發熱的激活物,這些發熱的激活物可以用於刺激產EP細胞產生EP,而EP可以作用於體溫調節中樞,使得體溫調節中樞上調溫度,從而引起發熱。發熱可以增強機體的代謝,進而促進抗體的形成,並同時增強吞噬細胞的吞噬功能,以及肝臟的屏障解毒功能,機體經過這一系列的調整達到了提高防禦功能的效果。雖然說發熱對於提高防禦功能有積極的作用,但是如果機體發熱超過了一定的程度,又或者是機體長期發熱,這兩種情況都影響機體的代謝過程,這些影響最終會引發多系列的功能紊亂,在這些系統當中,又以中樞神經系統功能紊亂最為嚴重。

白細胞增多也是炎症全身反應,這種情況在急性炎症的時候,特別是細菌感染引發急性炎症的時候,末梢血白細胞數量會有比較顯明的增加。在細菌感染比較嚴重的時候,外周血液當中會經常出現中性粒細胞幼稚比例增加,這種情況就是臨床上說的“核左移”。這種情況表明患者身體對抗感染的能力比較強,也表明患者身體感染的程度也是比較重的。

單核吞噬細胞系統細胞增生是由於機體在防禦的時候表現出來的一種反應,這種反應在由病原微生物引起的炎症的時候,經常會導致單核吞噬細胞系統裡的細胞發生一些不同程度的增生。

實質器官的病變是由於炎症發生得比較嚴重的時候,由於機體在病原微生物和毒素的作用,以及機體局部血液循環障礙、發熱等因素都可以引發實質器官的病變。這些病變可以發生在心、肝、腎等器官裡面,實質細胞會發生不同程度的變性、壞死以及器官功能障礙。

 

慢性炎症和急性炎症

慢性炎症顧名思義,也就是炎症的病程比較長,病程可以達到數月甚至數年以上。慢性炎症也可以由急性炎症轉變而來,也可以由致炎因子直接導致,由於致炎因子的刺激比較弱,而且這種刺激持續了比較長的時間,因此從一開始這種炎症過程就是緩慢發展的。慢性炎症可以分為非特異性慢性炎、肉芽腫性炎。

急性炎症是由於機體在受到致炎因子的刺激後,立即引發炎症反應,以發紅、腫脹和疼痛為主要徵候。急性炎症以血管反應中心的滲出性變化為主要特點,局部血管擴張後血液流動變得緩慢,從而為滲出性變化製造了條件,這些滲出性變化導致了血管內的白細胞和抗體透過血管壁進入到炎症發生的部位,起到消滅病原體和稀釋毒素以及中和毒素的作用,從而為修復受損機體創造了比較好的條件。滲出主要還是以靜脈為中心,如果單靠蛋白質這類高分子物質利用血管內外的壓差來達到滲出的目的還是不夠的,還需要依靠各種可以增強血管透性的物質,產組織胺、舒緩激太和血纖維溶解梅等。

炎症如果從主要組織變化可以分為變質性炎症、滲出性炎症和增生性炎症,以及特異性炎症。

 

炎症的結局

炎症的發生過程中,會形成一定的損傷,又可以起到抗損傷的作用。由致炎因子引發的損傷和機體抗損傷反應共同決定著炎症的發生、發展和結局。在這個過程中,如果損傷過程佔優勢的話,就會導致炎症加重,並可能會向全身擴散;而如果抗損傷反應佔據優勢的話,炎症就會向痊癒的方向發展;如果兩者都不能佔據優勢地位的話,或者機體抵抗力較弱就可以導致損傷因子持續存在,而炎症就會轉變為慢性炎症;如果損傷因子佔據了優勢地位的話,炎症就會向全身蔓延播散。因此炎症的結局不外乎三種情況:痊癒、遷延不愈或轉為慢性和蔓延播散。

1、炎症痊癒的結果是由於機體抵抗力比較強,又或者經過恰當的治療,病原微生物已經被消滅,以及炎症區的壞死組織和滲出物在機體內部被溶解和吸收,並通過周圍健康的細胞再生達到了修復,最終機體完全恢復了原來的結構和功能。如果炎症病灶部位已經壞死的組織和細胞比較多的話,或者滲出的纖維素比較多,且不容易完全溶解和吸收,那麼只能由肉芽組織來修復,在這種情況下會留下瘢痕,這是由於壞死組織不能完全修復原來的結構和功能,這種情況被稱為不完全痊癒。

2、遷延不愈或者轉為慢性是由於機體的抵抗力比較低,或者治療不恰當,導致致炎因子不能在短期內完全清除,而致炎因子在機體內存在或者反復作用,並且不斷損傷組織而不得痊癒,使急性炎症慢慢轉變為慢性炎症,而炎症的嚴重程度時輕時重。

3、炎症最壞的結局是蔓延播散,這種結局是由於病人的抵抗力非常低下,或者是原微生物毒力比較強或者數量多,炎症起到的防禦作用不能阻止病原微生物的繁殖,而病原微生物會不斷的沿著組織間隙、血管和淋巴道向周圍健康的組織和器官蔓延,最終播散到全身。炎症的蔓延和播散主要是能過三種通道:組織間隙和自然管道、血管和淋巴道。炎症在局部蔓延主要是病原微生物通過組織間隙和自然管道向周邊的組織和器官蔓延,一但蔓延開就可能擴散到全身。而通過血管播散是病原微生物或者毒素進入血循環系統,而快速蔓延到其他的組織和器官,這種方式蔓延的速度是非常快的。通過淋巴道播散,病原微生物能夠進入到淋巴管,從而進入到淋巴結,最終導致淋巴結炎。

 

 


中西醫消炎藥

 

西醫的消炎藥有三大類,抗生素、類固酵消炎藥及非類固酵消炎藥。由感染引起的感染性炎症,使用抗生素,抗生素本身並沒有消炎作用,它的作用是殺死或抑制細菌的繁殖,而使感染引起的發炎減少。而非感染引起的炎症,用的是消炎藥,包括類固酵及非類固酵消炎藥。

中醫的消炎方法,會視乎病人的不同體質來對治,而且有先補後瀉、先瀉後補及即補即瀉等等方法。發炎病人的體質,大致上可分為腎陽虛、腎陰虛、腎熱、氣虛血弱、氣滯血淤、陰虛、陽虛等等,譬如陽虛體質發炎,因為病人的體質太寒,有可能是因為身體太寒而引起發炎的,如果按照西醫的醫理用滋陰降火的消炎藥,此病人可能唔死一身孱,若用溫陽藥來對治,將病人的體溫升高,令其陽氣生發,則氣血流通,腎氣上升,身體的抵抗力恢復過來,自然就可以消除炎症,殺滅細菌病毒。

 


中醫角度看發炎

 

發炎包括紅腫、發熱及疼痛等症狀。發炎的原因很多,從中醫的角度來看發炎,是熱症,是因為身體組織過熱而產生的紅腫、發熱及疼痛等症狀,過熱是主要的發炎原因,消除熱力即是消炎,只要將身體細胞調節至適中溫度,當熱力消散之後,炎症就會痊癒,就可以達致身體健康無炎症。

發炎的原因,可以是受到情緒的影響,當我們處於極度緊張狀態時,最易感到胃臟發熱,胃酸過多消化不良是因此出現的病徵,如果長期胃臟發出過量熱力,胃壁就會被燒壞,這時我們會感到胃痛,就知道是胃發炎了,其實當我們感覺到胃痛的時候,身體的其他臟腑可能也正在發炎,只是炎症比較輕,我們感覺不到而已。

發炎的其他原因,可能是因為突然之間吃了太多熱性食物,如吃了一次麻辣火鍋之後,第二天會感到口乾咽喉不舒服,甚至疼痛,這是急性發炎。如果我們平常的飲食太多溫熱性食物,則會導致慢性炎症,慢性發炎跟急性發炎不同,慢性發炎是長年累月形成的,由淺入深形成的,通常慢性發炎會隨著年齡的增長而加重,中年時慢性疾病開始浮現,原因在此。

跟吃溫熱性食物相反,吃過量寒涼食物則會身體發寒,按照我們一般人的理解,明明是寒涼體質,應該不會發炎的。事實是這樣的,當寒涼體質的人吃了食物之後,身體就會因為消化食物而產生熱力,寒涼體質的人胃壁單薄氣血不足,所以只要有一點點的熱力產生,就會引發炎症,而且寒涼體質的人發炎的頻率並不比熱性體質為少,體質越寒或者越熱,都會越易發炎。

西方人發炎的主要原因,是一天吃幾斤溫熱性肉類食物加上過量酒精類飲品,中國北方人發炎的主要原因亦是因為溫熱性食物及喝酒太多,長江以南的人發炎,主要原因是吃辣椒太多。香港人發炎,傳統來說,男性因為食肉喝酒過量,近年飲食文化鼓吹寒涼食物對身體有益,則很多男女老幼都可能吃得過多寒涼性食物。

食物寒熱失衡,是大部份發炎的原因。我們的身體既不能太熱氣,又不可以寒涼。當我們去看中醫時,醫師一定會跟我們說不能吃(生冷熱氣)食物,只是四個字,其實這已經是飲食真理,不能冷不能熱,可惜按照醫師之言進行健康飲食實在太困難,特別是我們接受西方飲食營養教育長大的一群。

一般來說我們能感覺到的慢性發炎,有長期痰多咳嗽、肌肉痛、關節痛等等,對於大部份內臟的發炎是比較感覺得到的,其實肌肉痛、關節痛及骨疼,很多都是內臟發炎的反應,是內臟發炎循經上炎所致,當我們感覺到肌肉關節痛時,代表內臟的炎症已經很嚴重。當內臟產生炎症時,熱力會透過十二經脈傳導出體表,在骨骼肌之上亦會同時引致炎症反應產生疼痛,我們對於這類無緣無故的肌肉痛症,常誤以為是神經痛,事實上當中大部份可能是因為內臟發炎引致體表發炎。

 


內臟發炎循經上炎

體表發炎通常是內臟發炎循經上炎所致

 

當我們情緒激動時,用冷水洗臉馬上可以冷靜下來,因為冷水將面上的經脈冷凍,不出幾秒便透過經脈直達全身,將全身的元氣減弱,元氣少了,就沒有力量可以激動了,如果多洗一會,面部的血液被冷卻之後將低溫傳達到大腦,將大腦的溫度降低,效果就更佳了。最有效的方法是跳進清涼的水中或者沖個涼水浴,全身冷卻一下,為大腦神經降低溫度,並非什麼神經反射。

我們傷風咳嗽喉嚨發炎去看中醫,醫師可能會說是肺弱或者肺熱,即是說,傷風咳嗽喉嚨發炎可能是由於肺弱或者肺熱而起的,冬天外感風寒或夏天外感風熱,亦是因為肺臟本身虛寒或者熱氣才會被外邪引發疾病的,所以說當身體表面發生炎症的時候,其實內臟亦同時發炎,而且炎症可能比外面的發炎更嚴重。

中醫所說的循經上炎,是指內臟很熱發炎,熱力刺激元氣沿該臟腑的經脈奔向身體表面,由於元氣受熱燥動,力量強大,所經過的骨骼肌肉皮膚關節都會同時發炎,而這些炎症通常是很少發在肌肉的,因為肌肉本身充滿血管,血流會即時將發炎的熱力散發,所以如果痛症發展至肌肉,證明這個人的身體已經非常虛弱,血流已經極度緩慢甚至閉塞了,所以沒有辦法將熱力散發而產生肌肉痛楚。一般來說,皮膚及關節是最易因為循經上炎而產生炎症的,因為這些組織是最少血液流經的地方,我們的關節痛症及皮膚病,可以說大部份起因於體內發炎循經脈上炎的。

遇上這些炎症,如果是輕微的內熱發炎而致的,服些西醫的消炎藥或中醫的降火藥就可以好了,但是如果內熱嚴重,就不一定可以消炎了,內熱嚴重,等於是個火山爆發,幾粒小小的消炎藥丟下去,起不了作用的。

元氣是身體裡面的電,不明中醫的人是很難明白他的威力的,或者我再在這裡講一次故事,你就會知道元氣的力量究竟有多強大了。禪宗祖師達摩一葦渡江,站在一條蘆葦上為什麼不會沉下水裡呢?在某套粵語長片中,達摩祖師欲乘船淑江過河,船家嫌他是個外國人,全身黑漆漆的,不讓他上船,船到江中,一個小孩由船上掉下水裡,眾人大驚,達摩祖師見狀,隨手拔起一根蘆葦掉落水中,縱身一躍踏在蘆葦上極速前進,將小孩救上船。

達摩祖師是禪宗始祖,心無雜念,所以大腦消耗極少元氣,元氣不被虛耗,灌滿全身,身體內外充滿氣,頭頂是氣,腳下亦是一股氣,墊在腳底下就成氣墊將身體浮在水面上了。筆者不是佛教徒,習禪亦無師,是因為十一年前身體大病之後,跌跌撞撞自然進入禪修之門的,所以說禪修是宗教迷信的人必須理解,自然修行不崇拜偶像的禪修,完全沒有宗教色彩。筆者入禪修之門的頭幾年,亦從來沒有打過坐,禪修不是打坐,打坐只是其中一個有效的方法。筆者後來打坐是幾年前的事了,因為想醫病才試試打坐能否有效的,什麼方法都幾乎試過了,試試打坐也無妨。

幾年前的一個春節,當人人都歡天喜地去過年時,我一個人在家中打坐,每日坐三四個小時,兩三天之後,當我將手舉高時,頭側馬上感覺到手上發出的元氣,可惜跟達摩祖師相比差太遠,因為雜念太多。氣功醫病亦是用這些元氣,但是今天能夠將心靈靜下來儲存足夠元氣的氣功大師可能不存在,一點點氣是沒有辦法醫病的,如果有氣功師說能醫病,小心你的錢包。

下次當你的肌肉發炎或生皮膚病時,可以找一張十二經脈圖對照一下,發炎的位置通常都在經脈循行經過的位置,本站也有一張 十二經脈圖 短片可供參考。

其實你不需要等到發炎時去找尋原因,因為腹腔是封閉的,熱與寒幾乎是整個腹腔的內臟都受到感染的,至於胸腔心臟及肺臟,其實亦受到腹腔的經脈所影響的,五臟六腑之間的經脈縱橫交錯,互相串連在一起,所以如果腸胃熱,心肺也跑不掉是熱的,大部份情況下,腸胃可能才是肺熱之源。

內臟發炎,是大部份人老病死的起因,亦是短壽的主要原因,正常人類最少百歲,胡亂吃是導致內臟發炎的主要原因,懂得吃,即使不求長壽,最少可以少病少痛,快樂渡過人生。

 

 

 

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如果生老病死都快樂,生命會有何不同

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